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宗像大社 中津宮~由緒と祭神

記事Feb. 23rd,2019
Jan. 26th,2020
訪れた神社の詳細についての備忘録。福岡県宗像市にある宗像大社は全国に6000以上ある宗像神社や厳島神社などの総本宮です。九州本土から7kmに浮かぶ宗像大島にある宗像大社 中津宮の歴史と祀られる神様について。
訪れる時は公式の情報を確認してください。
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由緒

宗像大社

宗像大社の創建は有史以前で詳しくはわかっていませんが、倭国と大陸との間の交易が活発になった4世紀ごろには大陸との交通の要衝である沖ノ島で航海の安全や交流の成就を祈る大規模な祭祀が行われるようになっていたとみられます。この時は社殿がない露天での祭祀で、7世紀ごろには同様の祭祀が御嶽山の山頂や九州本土の田島でも行われるようになります。

8世紀前半に成立した日本最古の歴史書である“古事記”や“日本書紀”には豪族の宗像氏が沖津宮、中津宮、辺津宮の三宮で宗像三女神を祀っていると記され、これまで自然崇拝だった信仰が宗像三女神という人格神への信仰へ変わっていったことがわかります。伝えられる伝承では起源を日本神話に持ちます。天照大神と素戔嗚尊の誓約の時に天照大神が素戔嗚尊の十握劒を噛み砕き吹き出すと、その息の霧から田心姫神、湍津姫神、市杵島姫神の姉妹からなる宗像三女神が生まれました。天照大神の神勅により三神は玄界灘を望む宗像の地に降り立ち、祀られるようになったのが宗像大社のはじまりとされます。宗像大社は記紀に神名とその鎮座する地が明確に記述された最古の神社でもあります。

古くからこの宗像の地の氏神として信仰を集めていましたが、神功皇后が三韓征伐の際にこの地で航海の安全を祈ると霊験があったと言われ大和朝廷から重視されるようになり、航海安全の守護神として崇められるようになりました。律令制導入により国郡制が布かれると宗像一郡が神領として与えられ、宗像氏が神主として神社に奉仕するとともに神郡の行政も司りました。

戦国時代になると武士化した宗像氏は戦に動員されて宗像大社もたびたび攻撃の対象となり宗像氏も衰退しましたが、その都度朝廷や武家の信奉で再建を繰り返してきました。筑前国領主小早川隆景や福岡藩主黒田氏が度々社殿の造営や修理をしたと伝えられます。

第二次世界大戦後には荒廃していた境内が宗像市出身で出光興産の創業者、出光佐三の尽力によって再建されたことが知られます。

宗像大社は2017年に“「神宿る島」宗像・沖ノ島と関連遺産群”の構成資産として世界遺産に登録されました。

中津宮

湍津姫神を祀る中津宮に社殿が造営された時期はわかっていませんが、7世紀ごろには中津宮の裏手にある御嶽山祭祀遺跡で沖ノ島のものと同様の露天祭祀が行われるようになり、16世紀ごろまでには御嶽山の麓に中津宮となる社殿が建てられていたとされています。

祭神

宗像大社

天照大神と素戔嗚尊の誓約の時に天照大神が素戔嗚尊の十握劒を噛み砕き吹き出すと、その息の霧から田心姫神、湍津姫神、市杵島姫神の姉妹からなる宗像三女神が生まれました。天照大神は“汝三神、道の中に降りて居して天孫を助け奉りて、天孫の為に祭られよ”という神勅を三神に授け、高天原から宗像の地に降臨させました。宗像の地に降り立った三神はそれぞれ沖ノ島と宗像大島、九州本土に祀られるようになり、現在の宗像大社の三宮になりました。

宗像大社の三宮とそれぞれの主祭神です。

辺津宮
市杵島姫神(いちきしまひめのかみ)
中津宮
湍津姫神(たぎつひめのかみ)
沖津宮
田心姫神(たごりひめのかみ)

もともと宗像三女神は豪族の宗像氏を中心とした海人族が崇拝した土着神であったとするのが通説で、大陸との往来の要衝を支配する宗像氏と大和朝廷との関係が親密化するにつれて古事記や日本書紀に記される国家神として祀られるようになったとされます。

宗像三女神について詳しくはこちら。
宗像三女神|kami-sama|learning神社

中津宮

中津宮の主祭神は宗像三女神のうちの湍津姫神です。

ご利益

あらゆる道を導く最も尊い神として、古くから大陸への海路を護る航海安全の神様として信仰されてきました。自動車が発達した現代では交通安全の神様としてよく知られています。

また、天皇家を守護するよう神勅を受けて降臨した宗像三女神は国家安泰の神様でもあります。

境内社

本殿の周りに以下の末社が7の社殿に祀られています。

  • 前戸神社
  • 御衣代神社・年所神社・御飾神社
  • 御岳神社
  • 祓方神社・示現神社
  • 國玉神社
  • 松尾神社
本殿左側の境内社
本殿右側の境内社

天真名井の上の斜面に以下の末社が祀られています。

  • 天之真名井神社

参道横の斜面に以下の末社が祀られています。

  • 織女神社
天真名井
織女神社

中津宮正面の鳥居に向かって右側、道路を挟んだところに以下の5社が祀られています。

  • 蛭子神社
  • 須賀神社
  • 大蔵神社
  • 天満神社
  • 牽牛神社
道路を挟んだ末社
蛭子神社と須賀神社
大蔵神社と天満神社
牽牛神社

祭事

以下は主な祭事です。

沖津宮・中津宮両宮春季大祭
4月ごろ(旧暦3月15日)
七夕祭
8月7日
みあれ祭
10月1日
沖津宮・中津宮両宮秋季大祭
10月ごろ(旧暦9月15日)
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